האם ויטמין D יכול "לחסן" אותנו בפני שפעת?

קיימות ראיות הולכות ומצטברות שמראות שמינון גבוה של ויטמין די יכול להוריד את הסיכון למחלות זיהומיות נשימתיות כגון שפעת.
John J Cannell  שחקר את הקשר בין ויטמין די ומחלות שונות פרסם ב-2006 מאמר (מ1) שמציע שהטריגר ("המתנע") העונתי להתפרצות השפעת קשור לרמות הנמוכות של ויטמין די בחורף.
ויטמין די משחק תפקיד חשוב במערכת החיסונית. מחקרים הראו שאנשים שהתנדבו לקבל שפעת "מוחלשת" פיתחו בחורף חום ותגובה חיסונית בהיארעות גבוהה ביחס לעונות השנה האחרות.
בחורף אנשים קולטים פחות שמש ולכן רמות הויטמין בדם יורדות. דבר זה מחליש את המערכת החיסונית שלנו ומשאיר אותנו פגיעים לזיהומים כגון שפעת.
במאמר אחר (מ2) שפירסם ב-2008 מובאים מחקרים שמראים שמתן 2000 יחב"ל ליום יכולים להעלים כמעט לחלוטין  מקרי הצטננות ושפעת. באחד מהמחקרים שבמאמר, נשים כהות עור בגיל הבלות שקיבלו ויטמין די דיווחו על שפעת והצטננות פי 3 פחות מקבוצת ביקורת. כהי עור נמצאים בסיכון גבוה של חוסר בויטמין D כי ייצור הויטמין אצלם בעור חלש בהרבה יותר מאשר אצל בהירים.
עד לפני כ-30 שנה רווחה התיאוריה שבחורף מקבלים שפעת בגלל הידבקות גבוהה כתוצאה משהייה במקומות סגורים. עם השימוש ההולך וגדל במזגני אויר הולכת התיאוריה ומתפוגגת. כיום יש מזגני אויר במקומות עבודה, כיתות בתי ספר, אוטובוסים ציבוריים וברוב המוסדות הציבוריים. רוב המקומות הציבוריים סגורים בפני אוורור בקיץ באותה מידה שסגורים בחורף. השהייה בקיץ במקומות הסגורים לא העלתה את היארעות השפעת בקיץ. אם כן, מהו אותו גורם "מסתורי" שגורם לוירוס השפעת לשגשג בחורף?

להלן תמונות ששילובן מראה עד כמה מדוייקת להפליא ההתאמה בין חוסר ויטמין די להיארעות השפעת.

תמונה 1 (פורסם ברשות מתוך מ3)
רמה ממוצעת של הורמון הויטמין על פני שנה בקרב קבוצת נשים באומהה - נברסקה (קו רוחב 41)


תמונה 2  (מ4)
חודשי שיא של שפעת בחודשי החורף בארה"ב בשנים 1982-2008

תמונה 3
שילוב תמונה 2 והיפוך של תמונה 1 למערכת צירים אחידה

שילוב תמונה 2 והיפוך של תמונה 1 לתוך אותה מערכת צירים מראה יחס הפוך בין רמת ויטמין די לשיאי השפעת. חודש פברואר הוא החודש בעל השיאים הרבים ביותר של שפעת שהוא גם החודש שבו רמת הורמון הויטמין היא הנמוכה ביותר ביחס לשאר חודשי השנה. ניתן לראות התאמה גם בחודשי החורף האחרים ובודאי שבחודשי הקיץ בהם רמות הורמון  הויטמין נמצאות בשיא והיארעות השפעת אפסית.
האם בכוחו של ויטמין D לחסן אותנו בפני שפעת? את זה מחקרים נוספים יוכיחו או יפריכו.  

מקורות


1. Cannell JJ, Vieth R, Umhau JC, Holick MF, Grant WB, Madronich S, Garland CF, Giovannucci E.: Epidemic influenza and vitamin D. Epidemiol Infect. 2006 Dec;134(6):1129-40. Epub 2006 Sep 7. abstract

2. Cannell JJ, Zasloff M, Garland CF, Scragg R, Giovannucci E.: On the epidemiology of influenza. Virol J. 2008 Feb 25;5:29. abstract


3. Rapuri PB, Kinyamu HK, Gallagher JC, Haynatzka V.: Seasonal changes in calciotropic hormones, bone markers, and bone mineral density in elderly women. The Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism. 2002 May;87(5):2024-32. Abstract Full text 


4. Centers for Disease Control and Prevention CDC - Influenza (Flu) | The Disease