ויטמין D וגנים של מחלות

מדענים גילו קשר בין ויטמין D וגנים הקשורים למחלות אוטואימוניות וסוגים מסוימים של סרטן. במחקר שהתפרסם בכתב העת המדעי Genome Research  מצאו המדענים שויטמין D משפיע על 229 גנים באמצעות קולטן ויטמין D ע"י כך שנקשר למיקומים ספציפיים על הגנום האנושי ומשפיע על ביטוי הגנים (expression gene - תהליך שבו המידע שבגן מתורגם ל-RNA או לחלבונים המשפיעים על תהליכים בתא).  המחקר בוצע באמצעות טכניקת "CHIP-seq" המשמשת לניתוח השפעות גומלין בין חלבונים ל-DNA. בטכניקה זאת בודדו החוקרים חלקי DNA שנקשרו לקולטן הויטמין לפני ואחרי טיפול בקלציטריול (ההורמון הפעיל של ויטמין D). המחקר הראה שקיים קשר בין קולטן ויטמין D לאזורים הקשורים לסוכרת נעורים, דלקת פרקים שגרונית, טרשת נפוצה, מחלת קרוהן, לוקמיה, סרטן המעי הגס ועוד מחלות.

המחקר מוכיח ברמה הגנטית את מה שכבר ידוע ממחקרים אוכלוסיות על הקשר בין חוסר בויטמין D למחלות הנ"ל ומוסיף נדבך המחזק ומעמיק את חיוניותו של ויטמין D לגוף ותפקידו במניעת מחלות קשות. לתקציר המחקר...